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Puerto Rican Leaders Urge Sen. Rubio to Secure Confirmation of Aponte

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Tallahassee, FL  – Today Puerto Rico Secretary of State Kenneth McClintock and Puerto Rico Senator Juan E Hernandez Mayoral held a bilingual press conference call urging Senator Marco Rubio to reject the extreme voices in his party, keep his promise, and secure the confirmation of Mari Carmen Aponte to be the U.S. Ambassador to El Salvador. 

Below, highlights of Puerto Rico Secretary of State Kenneth McClintock’s remarks as prepared for delivery:

This week the Senate will vote on the President’s nomination of Mari Carmen Aponte to be the first female Puerto Rican ambassador to Latin America, for the third time. The nomination of Ambassador Aponte was a celebrated moment by Puerto Ricans in the Island and all over the U.S., it brought pride to all, especially to those of us who have worked closely with Mari Carmen and have witnessed her leadership, qualifications and hard work.

But despite her qualifications, and her proven ability to do her job, her confirmation has been held up in the Senate not once but twice. Last year myself along with many in the Puerto Rican community in Florida and all over the Nation, were simply stunned to see Senate Republicans led by Senator Marco Rubio block her confirmation. For someone who claims to be the voice of Puerto Ricans in the Senate, Senator Rubio’s political decision to align himself with the most extreme voices in his party and obstruct Ambassador Aponte’s confirmation was a clear dismissal of our community – and Puerto Rican and Hispanic leaders all over the nation responded loudly and demanded accountability.

But this week, he’ll have another chance. After blocking Aponte’s confirmation, and hearing the Latino community’s disdain for his decision, Senator Rubio not only promised to vote for her, but he promised to secure her confirmation by bringing the necessary Republicans with him.  Senator Rubio, this week the rubber meets the road.  The Puerto Rican community is well aware of Senator Rubio’s responsibility in the obstruction of Ambassador Aponte’s nomination and we’ll be watching him to see if he’ll keep his promise and secure her confirmation.  He needs to keep his promise.

Puerto Ricans will be watching this vote closely, and will not accept anything but a win. 

Let’s be clear Mari Carmen Aponte has already established herself as an international leader in El Salvador.  She has strengthened our economic ties with El Salvador and has been a loud voice and ally in El Salvador’s fight to curb gang violence.  President Obama nominated Mari Carmen because he believes our ambassadors should reflect America’s rich diversity and core values. Mari Carmen Aponte represents the values that made our country great, like hard work, responsibility and playing by the rules.”

A vote against Ambassador Aponte is a vote against those values and against the values and priorities of the Puerto Rican Community and it will be especially unacceptable to see Senator Marco Rubio, who represents many Puerto Ricans in the state of Florida and has called himself ‘the Puerto Rican voice in the Senate’ be the main obstacle in the confirmation of this great nominee. Will Senator Rubio once again stop a qualified Puerto Rican woman from representing our country? Or will he prove his leadership and secure her confirmation? As a fellow elected leader, he should recognize that the community has spoken loud and clear, Senator Rubio needs to keep his word.

Senator Rubio, the message from the Puerto Rican community is clear, you got us into this mess – and we expect you to fix it.

For audio of today’s conference call, please contact David Bergstein or Brannon Jordan at 850-222-3411. 

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Lideres Puertorriqueños celebran teleconferencia para instar al Senador Rubio a que cumplan su promesa, rechace las voces extremas de su partido y asegure la confirmación de la Embajadora Mari Carmen Aponte

Tallahassee, FL  – Hoy el Secretario de Estado de Puerto Rico Kenneth McClintock y el Senador de Puerto Rico Juan Hernández Mayoral celebraron una teleconferencia de prensa instando al Senador Marco Rubio, a que rechace a las voces más extremas de su partido, cumpla su promesa, y asegure la confirmación de Mari Carmen Aponte como Embajadora estadounidense en el Salvador.

A continuación las declaraciones del Senador de Puerto Rico Juan Hernández Mayoral tal como fueron preparadas:

Senator Juan E Hernandez Mayoral

Esta semana el Senado votara sobre la nominación del Presidente Obama de Mari Carmen Aponte como la primera puertorriqueña para servir como embajadora estadounidense en America Latina, este es la tercera vez que el Senado tendrá la oportunidad de confirmarla. El nombramiento de la Embajadora Aponte fue un momento celebrado por los puertorriqueños en la Isla y por todo los estados unidos, esta nominación llena de orgullo a todos, especialmente a aquellos quienes conocemos  Mari Carmen y hemos sido testigos de su liderazgo, calificaciones y empeño. Pero a pesar de sus calificaciones, y la capacidad que ha demostrado para ejercer su trabajo, su confirmación se ha obstruido en el Senado no una si no dos veces.

El año pasado yo, y muchos en la comunidad puertorriqueña en la Florida y en todo el país, nos quedamos asombrados al ver que los republicanos del Senado dirigidos por el Senador Marco Rubio bloquearon su confirmación. Siendo alguien que dice ser la voz de los puertorriqueños en el Senado, la decisión política del senador Rubio, de alinearse con las voces más extremas de su partido y obstruir la confirmación de la Embajadora Aponte fue un desaire claro a nuestra comunidad - y líderes hispanos y puertorriqueños por toda la nación respondieron en voz alta y exigieron que el Senado Rubio rindiera cuentas.  

Pero esta semana, tendrá otra oportunidad. Después de bloquear la confirmación de Aponte, y oír, el desprecio de la comunidad latina por su decisión, el Senador Rubio, no sólo se comprometió a votar por ella, también se comprometió a juntar los votos republicanos necesarios para confirmarla  Senador Rubio, esta semana veremos si cumple o no con su promesa.  La comunidad puertorriqueña conoce bien el papel que el Senador Rubio jugo en la obstrucción de la nominación de la Embajadora Aponte y estamos observándolo para ver si va a cumplir su promesa y asegurar su confirmación- y no aceptaremos nada menos que una victoria

Como dijo el secretario de Estado, Kenneth McClintock,: Senador Rubio, el mensaje de la comunidad puertorriqueña es claro, usted nos metió en este lío - y esperamos que ponga todo en orden.

El Presidente Obama nominó a Mari Carmen Aponte porque ella representa los principios que el Presidente mas valora y que definen a nuestro país, como el trabajo duro, la responsabilidad y el respeto a las reglas. Un voto en contra de la Embajadora Aponte es un voto en contra de esos valores y en contra de los valores y las prioridades de la Comunidad de Puerto Rico y será especialmente inaceptable que el Senador Marco Rubio, quien representa a muchos puertorriqueños en el estado de la Florida sea el principal obstáculo en la confirmación de este gran candidata.

Siendo un líder electo por el publico, debe reconocer y poner atención, la comunidad ha hablado alto y claro, el Senador Rubio tiene que cumplir su palabra.

Para recibir el audio de la teleconferencia, por favor llame a: David Bergstein y Brannon Jordan, 850-222-3411. 

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